2009年8月24日 星期一

旗津半日遊 - 莫拉克颱風過後


高雄港

旗津輪渡站

渡輪是我最喜歡的交通工具,每次去香港,我一定找機會搭渡輪往返上環和尖沙咀.旅居溫哥華期間,我特別喜歡搭渡輪去首府維多利亞玩,把車開進大船的肚子裡,登上頂層的船艙,看本書,看看人,或是到甲板上欣賞風景,吹吹風,一個多小時的航程一轉眼就過了!大家等候指令,依序開車,繼續旅程.我記得有一次風浪太大,我們在碼頭足足等了兩個小時才得以登船,行程都亂了,很掃興.

住在台北的老同事一家,照例每年暑假南下旅行,今年因為莫拉克颱風的關係,決定就以高雄市為終點,我建議他們到旗津走走.我在高雄火車站等候他們,再一起搭高捷在西子灣站下車,順著指標,不到十分鐘就來到鼓山輪渡站,一個人十五塊錢,投入收費箱裡,摩托車,腳踏車都可以上船,幾分鐘就抵達對岸-旗津,沿途可以欣賞高雄港市風光,李祖原設計的高雄 85 大樓是最醒目的地標.


大船入港

好大的船!

一下船就在旗津輪渡站的海堤邊,看到大船入港的景象,小小的領港船,帶領著一艘大輪進港,非常威風!愈接近港口,愈發現那艘貨櫃輪像龐然大物一樣,真是壯觀!小朋友看得目瞪口呆,光是這點就值回票價.我有個朋友的先生從貨櫃輪船長退休下來,考上領港員,目前在基隆港工作,開創事業的第二春,聽說這份工作待遇非常好,是極具專業性和挑戰性的行業.


蕃茄切盤

燒酒螺

旗津以海鮮出名

天后宮

旗津其實是一個沙洲形成的半島,是高雄最早的發祥地之一.街上最醒目的就是天后宮,居民信奉媽祖以保佑行船討海人的平安.天后宮後面蓋了一棟嶄新的香客大樓,也提供一般遊客住宿,算是廟宇多角化的經營.北部少見的蕃茄切盤,搭配特殊的甜鹹沾醬,同事的孩子帶著些許冒險的心情嚐嚐看.

好久不見蹤影的燒酒螺,勾起童年的記憶,在物資缺乏的年代,這可是美味的零嘴.一家接著一家的海鮮餐廳,大部份都標好價錢,以示不敲竹槓,讓遊客安心點菜,不過每家的菜色都大同小意,最好的辦法,就是找一家生意最好,食客最多的餐廳進去光顧.


漂流木霸佔整個海水浴場

大樹慘遭狂風襲擊

大型吊車處理漂流木

旗津海水浴場佈滿著漂流木,沙灘上,海面上,到處都是,綿延好幾公里,想不出這些漂流木來自何方,南橫那邊?還是台東?由此可見莫拉克颱風的威力.路樹遭到強風襲擊,光禿禿的,一片葉子也沒剩,不知道能不能活下來?

海巡署的人員指揮吊車處理這些屬於國家財產的漂流木,這片沙灘恐怕要花很長的時間,費很大的功夫才能清理乾淨,重新開放,莫拉克雖然沒有直接對旗津造成破壞,但是整個海水浴場完全變了樣,想必附近的商家也受到不少影響.我們也看到因為颱風而擱淺的頂點輪,海巡署特別拉上封鎖線,不讓人靠近.


美麗的夕陽

鼓山輪渡站

我們運氣很不錯,趕上美麗的夕陽西下,原本天上有雲,沒想到一會兒雲散了!夕陽以比我們想像還要快的速度沉入海平面的盡頭.再搭渡輪回到鼓山這一頭,已經是華燈初上了,因為不是週末,遊客不多,所以這個半日遊很是悠閒,我盡了地主之誼,同事一家也玩得很開心.

散步在有點古意的巷弄間,不知不覺就來到高捷車站,和台北捷運的擁擠相比,還真是有點冷清,高雄人應該要多多捧場.又回到火車站,互道珍重,他們繼續未完的旅程,我則回到更南方的家.

2009年8月20日 星期四

廚師,情人,和他的麻將桌

The Happy Chef By Tim Nyberg
我希望阿營在另一個世界能當個快樂廚師


第一次去阿營的海產店,我還沒有搬來南部定居,自認為老饕的朋友帶我們來到這個小攤子吃宵夜,生意非常好,海產很新鮮,味道不俗,沒想到鄉下地方竟然有人有這種好手藝.阿營是老闆兼大廚,這裡的用餐環境雖然不甚佳,就在一座公有市場的旁邊,我記得上廁所還要走到老遠的公廁去,有點可怕,但是愈晚生意愈好,其中不乏開著名車前來的熟客,可見得阿營在當地小有名聲.

等我搬來南部,也去過阿營的海產攤幾次,但是生意已大不如前,這幾年城裡陸續開了幾家比較體面的海鮮餐廳,用冰櫃陳列食材,還有生猛的海鮮放在外頭的水族箱裡以招攬食客,阿營簡陋的攤子自然缺少競爭力.有一次我和阿營在傳統市場不期而遇,當然他不認得我,我們都在同一個魚販那裡買海鮮,這裡的東西雖然比較貴,但是都是來自東港現流的上等貨.

有一次我和賣魚的太太閒聊,她告訴我,阿營這幾年其實賺了不少錢,但是他嗜賭成性,本來有店面的,後來輸掉了,只好變成小攤子經營,他在外面還有另外一個家庭,所以負擔很重,身體也不太好,兒子不成材,做生意虧掉他一些錢,但是阿營對於他的海產攤始終堅持品質,魚貨總是要求要最新鮮的,其他配菜也都是一早親自採買,因為這樣,他始終有一批死忠的客人,幾年前好不容易又從小攤子搬到一個有冷氣的店面.

上個禮拜有朋友下來玩,我想好久沒去阿營那裡吃了,可是到了附近,找了老半天,海產店早已轉手變成一個麵攤,連招牌都不見了,我心想,難道他賭博輸了,又換地方經營了嗎?昨天去市場買菜的時候,我特地問賣魚的太太,她才告訴我,去年舊曆年期間,阿營因病過世了.

阿營的拿手菜有很多,每每讓人食指大動,他的麻油腰花,鮮嫩爽脆,通常他會加幾顆雞佛同煮,活侯拿捏恰到好處.冰鎮白灼蝦,肉質緊實彈牙.香煎小捲真的是焦香爆漿.清蒸魚,清蒸花蟹,涼拌生腸,蜜汁肋排,炒西施舌,海瓜子,每一道菜經過他的妙手都變成美味佳餚.還有一道菜很特別,他把鮮蚵先裹粉川燙,搭配韭菜,上面的醬料以薑味為主,略帶酸甜,襯托蚵仔的肥美鮮甜,非常開胃.炒豆苗,炒黑迪菜,連最普通的炒蕃薯葉就是比別人好吃.

我覺得阿營對食材有一種天生的敏銳度,他知道要如何料理才能把食物的美味呈現出來,每次看到他矮胖的身軀,專注的神情,留著平頭,光著腳丫在那兒煮菜,我就想,如果他生在巴黎或是普羅旺斯會怎樣?搞不好可以經營出一家星級餐廳?如果他沒有賭博的惡習?如果他愛惜自己的身體?這麼多的如果,簡單地說就是: 阿營不知道自己的價值,他是天生的廚師,有天份!可惜他生活得一蹋糊塗,白白糟蹋了一身好手藝,我好懷念他做的菜,我也後悔沒有在菜市場賣魚的太太那裡,親口告訴他 : 阿營,你實在有夠會煮吃!

2009年8月17日 星期一

潑婦雞丁


2004 年二魚文化出版


一看到書名,我就猜作者一定是來自對岸,因為很辛辣麻燙,就像劉心武在自序裡寫到自己第一次嚐到潑婦雞丁這道菜一樣.翻開目錄,以為是一本美食散文,介紹一道一道作者吃過的佳餚,其實不然,這是一本小說,用十四道菜串聯起來,述說一個市郊新開發社區-榆香園,社區裡面榆香園飯館,保安隊員就是台灣的保全人員,以及若干住戶之間的故事.對於這一代中國的青年農工到城市裡討生活的辛酸,有很深的著墨,對很多光怪陸離的現狀有所不滿和批判,但是對未來還是寄與無限希望,和以往的傷痕文學,讀來沉重,讓人整個心糾成一團,有所不同.

故事就從 魚香肝尖 這道菜開始,榆香園飯館刀子口豆腐心的老闆娘,其穩定的收入來源是保安隊員在餐館搭伙食,大廚是有兩把刷子的賭王狐狸,二廚叫做大亂,佟妮和笑梅是服務生,這些人都來自外鄉,因緣際會一起在這裡討生活.

軟炸裡肌 保安隊裡唯一有高中學歷的何凱,他和笑梅兩情相悅,論及婚嫁,何凱打算利用自己的生日,在榆香園飯館辦一桌請大伙兒吃一頓,並且和笑梅訂婚.

生煎饅頭 是保安隊員最喜歡的伙食,因為大部分的隊員都是從北方來的小伙子.

鍋仔一品燉 蘿蔔燜麵 描寫保安隊隊長 "馮團長" 坎坷的求職遭遇和顛沛流離的生活,這位認真負責的隊長已經 38 歲,仍然未娶媳婦,對於自己只有初中學歷十分在意,對前途也充滿危機感. 巧克力黑莓派 則是馮團長被一位在榆香園獨居且年長許多的雪教授,挑起饑渴的情慾,差點兒失身的意外事件.

東坡肘子 對於農村民工暫住證的不合理現象提出質疑.

拔絲蘋果 描述保安隊員 "地上的地下室" 簡陋的居住環境,唯一的消遣就是看看電視連續劇,但是物業公司包吃包住,儘管已經積欠三個月薪水,隊員也只好過一天算一天.

剁椒魚頭 是社區住戶畫家陳大師,和從澳洲回來的高中同學路先生久別重逢,兩人比較中國和澳洲兩地的生活境況,路先生描訴澳洲,加拿大已開發國家中產階級的生活,非常寫實傳神,我自己曾有北美州居住的經驗,深有同感.

京醬肉絲 是發起連署,投訴物業管理公司拖欠薪水的維修隊領班-謝超節的故事,他或許有希望將來能改變種種不公平的現狀,當個好老闆.

人兒菜苞米麵團子 是身形瘦小的隊員秦偉,回憶北方老家窮困的農村生活,一頓野菜玉米麵的饅頭就是最美好的食物,讀來令人心酸,從不知道饑荒的我們這一代人,實在很難想像.

香辣狗肉褒 是流氓幡爺,和搞紙上外貿的女流氓馬姬娜巧遇邂逅,相互取暖的故事,不得不對她強悍的生命力另眼相看,讓我們見識到靠拐騙詐欺討生活的另類份子.

極品金牌鮑翅皇 是榆香園開發商等好幾家公司的董事長,女強人羅莉莉如何在商場載浮載沉的苦境,利用財務槓桿,過著走鋼索的日子.這道菜是全書裡面最名貴,卻不是榆香園飯館大廚狐狸燒的菜,但是作者形容這鮑魚從形狀到味道都和輪胎差不多,魚翅羹更糟,像膠水一樣,可見得又是講排場唬弄人的場面菜,和羅董的生活相互呼應.

最後一篇就是 潑婦雞丁 又回到故事起點-榆香園飯館,在何凱的生日宴上,大亂為了佟妮,和保安對的王茂爭風吃醋,大打出手,真的是搞得天下大亂.

這是我第一次閱讀大陸作家劉心武的作品,這位定居北京,有文壇老字號,快樂邊緣人之稱的文化人,多才多藝,不但寫小說,寫劇本,又從事紅樓夢研究和建築評論,他這本飲食文學,人物個性躍然紙上,文筆辛辣犀利,感情豐富,有一種悲天憫人的胸懷.


改良版的潑婦雞丁

我一時興起,也做了一道改良式的潑婦雞丁,只是將雞胸改為雞腿,也求雞肉外焦內嫩,噴香爽喉,但是顧及不怎麼嗜辣的家人,加了小黃瓜和青椒丁,中和一下麻辣刺激,此菜一端上桌,果然大受好評,只是大家吃來一把眼淚,一把鼻涕,猛灌冰水.

榆香園保安隊的大伙們,邊吃邊如潑婦般,罵貪官污吏,奸商壞蛋,我不是潑婦,但是那我也要罵人,罵八八水災整合慢半拍,指揮系統紊亂,冷血麻木的政府?還有抱著看笑話,只知道批評,做秀,意識形態凌駕一切的反對黨.

2009年8月15日 星期六

The Big Wave - 大浪逃生記


1947年出版的童書

趁著太陽出來,趕緊整理遭莫拉克颱風淹水浸濕的書,有好多是女兒小時候讀的,其中有一本賽珍珠女士 ( Pearl S, Buck ) 六十多年前寫的童書 The Big Wave ,中文譯名是 "大浪逃生記" ,由林良先生翻譯,國語日報社出版,不過我從沒見過中文的版本,不知道是不是已經絕版了?我記得這是女兒小學二年級讀的書,雖然賽珍珠是諾貝爾文學獎的得主,但是這本書文字淺顯易懂,描述在日本某處發生的一次大海嘯,兩個男孩 Kino 和 Jiya 成長的故事.

Kino 住在山腳下的村莊,和父母及妹妹 Setsu 一家四口,務農為生,隨時有火山爆發的威脅. Jiya 則住在海邊的小漁村,大海嘯一直是村民的夢魘,因為他們的祖先曾經經歷過,所以對儘管漁獲豐富,平時看似平靜的大海,始終充滿著敬畏,這兩個男孩經常開心地玩在一起.沒想到大海嘯果然侵襲小漁村,一夕之間什麼都沒了! Jiya 雖然撿回一條命,但是成為一無所有的孤兒.

Kino 的家庭收容了 Jiya ,把他視為家中的另一個兒子,經過好長的時間和愛心的呵護, Jiya 才慢慢走出傷痛.附近有一位富有的城主知道了這個慘劇,收容倖存的村民. Jiya 是被大海嘯淹沒的漁村裡面,最聰明英俊的男孩,所以城主想要領養他,提供更好的教育,甚至將來可能繼承家業,但是卻遭到 Jiya 的拒絕,他決定和 Kino 一家人一起生活,因為他在 Kino 家感受到滿滿的愛,雖然他們只是一個窮苦的農家.

故事的結局最令人感到意外,經過多年以後,男孩變成強壯的青年,大海的兒子流著和一般人不一樣的血液. Jiya 和 Setsu 組成家庭,回到祖先的海邊,重建小漁村,因為那裡才是漁夫真正的家,城主得知這種情形,不禁搖頭嘆息,他想到一段印度諺語 : The Children of God are very dear , but very queer - Very nice , but very narrow.

重讀這本書,讓我想到這次遭到八八惡水重創的災民,尤其是原住民朋友.這片世代居住,賴以為生的山林,怎麼會就這樣一夕變色?這些部落遠離塵埃,山明水秀,如今卻掩埋在土石流裡,救災之後的重建恐怕才是漫長路途的開始.我相信還是有很多族人想要回到山上去,這裡面有生存的考量,有情感的糾葛,這種心情恐怕我是們平地人很難理解的,就像城主不解 Jiya 他們一樣.我希望政府在考慮遷村的時候,要從心理層面感同身受,我們和對岸最大的不同,就是我們不能一聲令下,強迫百萬人遷離家園吧?!

2009年8月12日 星期三

超大的雨! 超大的蕨!


頂樓鐵皮屋

從排水管長出來的

八月七號就開始颳風下雨,兩天兩夜沒有停過,真的是超大豪雨,怎麼會一直下個不停,下得人心理發慌.我發現窗檯會滲水,因為狂風把雨水從牆壁和窗戶的縫隙給吹進來,趕緊用毛巾堵住,一下子就濕透,再換一條.後院積水深至腳踝,冒雨查看,原來是隔壁鄰居家的樹葉把排水孔賭住了,清一清,看到雨水順利地從排水口流走,鬆了一口氣,積水終於漸漸消退,但是雨還是一直下,沒有絲毫變小或停止的跡象,晚上根本就睡得不安穩,心裡很不踏實,總覺得有什麼不好的事情會發生.

我心想,佳冬,林邊,東港,一定淹水了!其實不用颱風來襲,只要一場午後豪大雨,一定淹.超抽地下水,地層下陷,這些都是老問題,只是一年比一年淹得高,當地居民自有一套應變的方法.我們的朋友自家做了防水閘門,值錢的東西從不放在一樓,乾糧隨時準備著,我們還開玩笑地說要買一艘橡皮艇給她,只是莫拉克颱風所帶來的豪雨,一年的雨量兩天下完,這種下法,我搬來南部十八年,從沒碰過,可能朋友的閘門這次也不管用了!平地都下成這樣,那山地怎麼辦?

完全沒有想到,打開電視一看,災情會是如此之慘重,五十年罕見.平時週末一日,半日遊的地點竟然完全變色,上個月才帶 YaoYao 他們去旗山,美濃,三地門玩的地方,如今都已成為災區.六龜那條沿著老濃溪,美麗的,綠樹成蔭的縣道,被大水沖走了一大半.寶來溫泉區,多納的野溪溫泉,都已 "泡湯" 不見了!常去三冠王吃芋仔冰的甲仙,對外連絡的大橋也斷了!我認識幾位住在三地門更上面-大社的原住民朋友,也面臨斷水斷電缺糧的狀況.這些鄉村都在我的身邊,都有我的朋友,這一場不可思議的災難,可能讓他們的人生從此而改變.

記得 2005 年,也是發生在八月的 Katrina 颶風,這個百年一見的天災,幾乎把紐奧良給毀掉,當時一位接受 CNN 訪問的災民,面對著鏡頭無奈地說 : 這裡是美國嗎?今天看到我們救災的老舊直昇機摔掉了,三位英雄就這樣殉職,土石流把村子埋了,災民的恐懼焦急和憤怒,柔腸寸斷的道路橋樑,後面還有更深層棘手的遷村問題,國土重劃.....我也好想問一句 : 這裡是美麗的寶島台灣?還是連橫在 "台灣通史" 裡面所說的 "埋冤" 呢?一場天災讓老百姓看到政府的捉襟見肘,整合無力.

我趁著雨停到頂樓查看,南部的透天厝為了防漏水,防日曬,多半會搭建鐵皮屋,我有好一陣子沒有上去清掃,一爬上四樓頂,我嚇了一跳,因為有一棵蕨長得好壯,好高,就從排水孔長出來的,完全不需要泥土,是風把孢子吹進來的,它就這樣不動聲色地長大,我到底有多久沒有上來了?這棵生命力這麼旺盛的植物,我是應該趕緊拔掉?還是等待某個仲夏夜,看看我有沒有機會見到它開花,斯拉夫民族相信看到蕨類開花,妳的餘生會快樂富有.我現在只希望大雨不要再下了,讓災民早點和失聯的親人相聚,著手重建家園吧!

2009年8月10日 星期一

KANSAI 行きましょ!! 聽媽媽的話 - 大阪遊學去


日本遊學紀念冊

我的女兒今年暑假去日本關西一帶遊學,語言學校和宿舍在大阪心齋橋附近,但是旅遊參觀的地點包括京都,奈良,和神戶.這是她第一次自己一個人出遠門,離家一個月之久,我們約定好一天發一封電子郵件,互報平安.

日本是我們家最常去的旅遊地點,關東,關西,北海道等地,都去過好幾回,再加上日本的治安一向良好,食物衛生又合乎台灣人的口味,所以比較沒有那麼擔心,原本以為她會很想家,很想我,沒想到才一去就和同學打成一片.

第一天晚上十一點左右還沒有收到她的 Email ,電腦也沒開機,心裡有點著急,一直到將近半夜才連絡上人,我和她在 msn 上,談不到話兩句就吵起來,我問她關於上課的事,她也是要答不答的,感覺得出她同時和很多人在聊天,她說我想太多,是不是整天沒事,只想管她.

這樣被她嗆兩句我有點小受傷,覺得女兒好狠心!其實女兒第一次離家,需要適應的是我,不是她,最後她說不會浪費老爸的錢,會好好學習,注意自己的安全,我們就在這樣的氣氛下,結束這段不怎麼愉快的談話.

後來我就儘量放寬心,因為當初答應她去遊學,也是經過慎重考慮過的,我應該要對她有信心,她很快就能適應新環境,認識新朋友,這不正是我們所希望的嗎?接下來她也算遵守約定,常常發 Email 回來,有時候還會上傳照片給我們看,感覺得出來她每天都很開心.

學校辦學認真負責,安排很多文化體驗.她和老師同學都相處得很好,自己漸漸學會打理生活,好比買水果回來吃,以補充外食蔬菜攝取的不足.如果想買貴一點的東西,像是 "天神祭" 要穿的浴衣,也會事先和我商量,雖然最後還是決定向老師借來穿,不買了!我發現如果我不再那麼焦慮,緊迫盯人,她也會比較輕鬆,願意和我們分享更多事情.

時間過的很快,遊學也近尾聲了,雖然只離家短短的一個月,可是我發現她長大了不少,變得比較體貼,有責任感,她的日文程度到底進步多少,我還不確定,其實也不是那麼重要,但是我覺得這筆錢花得很值得.

她自己要整理宿舍,掃廁所,洗衣服,清廚餘,把多餘的日用品留下來給後來的同學,花錢都有經過考慮,週末要去哪裡玩會事先告知,回來的行李也整理得很好,乾淨的,髒的衣物,分開來收拾.....,她已經可以照顧自己,獨立生活了!

我邀請(半強迫)女兒在我的部落格上寫寫這次日本遊學的甘苦,除了給她自己留個紀錄,也讓關心的朋友一起分享她們的青春無敵.

2009年8月9日 星期日

KANSAI 行きましょ!! Envoi

Envoi [en-voi] noun. A short stanza in a poem or story serving as a dedication or a farewell.

最後一篇了 : D
在大阪生活的一個月有很多小事情沒有記錄到, 例如 在宿舍煮泡菜鍋, 拍大頭貼, 唱 KTV ,為福山雅治而瘋狂, 去梅田看夜景, 誤打誤撞的到 lounge bar ,一行人花了快 20000 日幣, 高橋老師的第二顆鈕扣, 浴室淹水,碰到變態....等等。

I must talk about the hentai. It's too exciting to pass up. Sally, 菁, Nina, and I were heading home after a day's shopping at Shinsaibashi when we heard a high pitched whistle. Then we heard girls screaming. We saw a man blowing a whistle with earplugs in his ears. He was of medium built, had long thin moon shaped eyes, a buzz cut, and the eeriest smile you will ever see in your life. He then proceeded to chase the girls. For people in such high heels, the girls sure run fast. We panicked and hid into a pachinko store. When we thought the hentai had left, we then proceeded to return home as fast as we could. However, we saw the hentai again. This time he was walking straight towards us with that eerie smile on his face. We hid into the nearest pachinko store again and after a few moments of loitering by the door, he left. God bless pachinko stores.

The day 菁 left us, for the first time in years, I cried in front of strangers. I don't know what came over me. Maybe it was all the sad things Takahashi sensei was saying such as "You'll always be my student" blah blah blah, that touched something inside me. That night we all went to Umeda for the night scenery to celebrate our month together and lament 菁's departure. If you plan on visiting Osaka, you MUST go to the Umeda Sky Building and enjoy the night scenery. The floating garden observatory is completely in the open and 173 m.

Another wonderful memory will be all the wonderful teachers at JCOM. 木村老師帥氣的背影 (臉也很帥!), 熱心助人的弓老師, 孫老師, 和黃老師, 邪惡部長, 山田老師, 可愛的高橋老師...
Takahashi sensei will be my all time favorite teacher. He taught us about a particular piece of Japanese culture that I used on my last day. He said that on the last day of school, a girl will ask the guy she likes for the second button on his shirt (the one closest to his heart). I asked Takahashi sensei for his second button just as a joke, but he actually tore the button off his shirt and gave it to me. I will cherish that button forever. It's a bit small though XD

All the mundane things in life (cleaning the apartment, waking up on time to go to school, and taking care of myself) also created many wonderful memories. Most importantly, I grew up immensely this month. During the first week, my mother and I had a fight about how I returned home really late and how I wouldn't reply to her e-mails. I have to apologize to her. I should have replied her emails more often. It's only natural for a parent to worry about their daughter. However, I think it's time for my mom to let me test my wings. She shouldn't worry! I'll always remember to fly home.

大阪遊學這 30 天有笑有淚, 我會永遠珍惜這段美好的回憶! I LOVE OSAKA ♥


Masaharu chan

大頭貼

火鍋 食べましょ!!

Lounge bar's NON-alcoholic drinks

梅田 173

梅田夜景

菁菁再見!

A+ girls

校長爺爺 : D

the 2nd button

We ♥ JCOM

大阪街景

大阪 愛しでる

KANSAI 行きましょ!! 奈良 & 神戶

Like Kyoto, Nara is a city with a rich history. Eight temples, shrines, and ruins collectively make up the Historic Monuments or Ancient Nara, which is an UNESCO World Heritage Site. The two most monumental figures in Nara are the Daibutsu (big buddah) and shiga (deer). The sign belong cleverly mixes the two mascots together in a cute way.


可愛的大佛和鹿

Kofuku-ji is a Buddhist temple famous for its five story pagoda. In the Nara national park, there are many many deer there, but nobody seems to mind. This may be because deer serve as messengers for the gods in the Shinto religion, so they are sacred to the people. They are used to people feeding them snacks all the time, so they're very spoiled. One deer even ate my friend's map.


興福寺

成群的鹿

"Hi!"

創意鹿

The most famous temple is Toda-ji. This temple houses the world's largest Buddah statue and the Great Buddah Hall is the largest wooden building in the world. Once inside the Great Buddah Hall, I felt a serenity seep into me. Even though the buddah is colossal, it's not very intimidating. Buddah's face looks very calm and friendly, like an old friend. There is another statue of a god, called 藥師佛, placed in this temple. Although it is not gigantic, there are people who say that the buddah has healing powers. Although Nara and Kyoto are similar, they still differ in feel. Kyoto seems to be a tourist destination that is always jam packed. The life pace in Nara is slower and more chilled out. By the road in Nara, there were many little Japanese houses, traditional yet sheek. It would be quite a joy to be able to live in Nara.


花朵散落的御手洗

東大寺

樂師佛

大佛

Kimura sensei & me 模仿大佛

My first trip to Kobe was not at all impressive. We visited a district called the Kitano Ijikan, where there were many faux European styled houses. However, my trip to Kobe this time was very memorable. We visited Harborland, a shopping district recommended to us by Kimura Sensei. We visited the world's largest UNIQLO, wandered around by the quiet harbor, rode on a mini coaster in Mosaic Garden, mounted the Kobe tower to enjoy the night scenery of Kobe city, and took many fantastic photos. The only imperfection is that I missed out on Kobe steak! Oh well, that will just give me another reason to come again.


Harbor Land

Mosaic Garden

Mosaic Garden 的 Ferris wheel

四葉幸運草

神戶港

眺望神戶港

Kobe tower

手心中的神戶塔

神戶夜景

夜晚中的神戶塔