2013年1月19日 星期六

倫敦地鐵 150 歲 / 經常罷工漲價的管子 - tube / 藝術的倫敦地鐵站精選

地鐵站電扶梯邊的歌舞劇廣告
出版商的形像廣告
博物館和圖書館廣告

剛過 150 歲生日的倫敦地鐵 ( tube ) ,絕對是倫敦的動脈,就算它常常鬧罷工,要求漲價,倫敦人好像也只能忍氣吞聲,沒有了地鐵,幾乎是動彈不得.很幸運地,我們在耶誕節的第二天就遇上了罷工,雖說有公車可以替代,地鐵站也有專人解說如何轉乘,但仍然麻煩耗時,非常不方便.

看得出倫敦地鐵的老舊,通道狹窄,月台沒有門,地上沒有標示車廂號碼,所以地鐵進站時,要隨之移動,看準地鐵列車最終停在哪裡.月台和車廂之間的間隙大到一個危險的地步,,所以地鐵廣播最重要的一句話就是 : mimd the gap ,有些路線夏天還沒有冷氣,上下月台仍使用老骨董級的升降梯.

如果不是使用 IC 儲值卡 -  Oyster Card ,現金單程一張票就要 4 磅,比日本還貴,所以我們買了幾輪一,二區使用的七日通行,如果越區就必須去加值補錢,好比機場或是奧運主場館,就超過範圍,就算有這麼多缺點,倫敦地鐵還真是四通八達,重要的景點幾乎都在沿線上.

綠地公園裡的紅葉成了壁畫
從這一站可以去大英博物館
Edurado Paolozzi 的馬賽克作品
黑白木刻版畫

有幾個地鐵站特別藝術,像是查令十字路站,長有 100 公尺的牆面,由版畫家 David Gentleman 設計,他用黑白的木刻技法轉印,把中世紀的人們如何修築查令十字路口的狀況,好比採石,碎石和搬運的過程描繪下來,樸實卻詳實,這整件作品也是為了紀念愛德華一世的妻子 - Eleanor of Castile .

South Kensington 是去自然歷史博物館,科學館和 V&A 博物館的大站.西行月台牆上呈現的是已經從地球上消失的動物,像是恐龍和 Dodo 鳥,而東行的月台則是仍然在地球上活動的動物,除了藝術性,還兼具教育的功用.

自然歷史博物已經絕種的動物 - Dodo 鳥
很有知識性的說明
Annabel Grey 的作品
她是一位織品設計師
藝術讓地鐵站變得美麗
幾可逼真的大石柱

來到 Marble Arch 地鐵站,就好像走進 Annabel Grey 的花布裡 .要去皇家法庭和四法學院的 Holborn 站,也是去大英博物館的主要樞紐,採用錯視法所造成的立體感,讓大石柱好逼真,大英博物館收藏最豐,傲視全球的埃及古文物木乃伊,當然成為牆上的最佳廣告.

Southwark 和其它的地鐵站相比,顯得現代,還有點未來感.由英國獲獎無數的建築師 Richard MacCormac 所設計,最大的特色就是寬敞,明亮,乾淨,沒有壓迫感,讓自然光巧妙地被引進來,雖然有點科技的 " 冷 " ,卻是我最喜歡的地鐵站.

way out 就是 exit = 出口
極簡的 Southwark 地鐵站
有種未來感
海德公園人行地下道的壁畫
海德公園熱鬧的景況

不記得在哪一個地鐵站,我看到一張難忘的海報,那是中日戰爭期間,一群年輕的國軍官兵,衣冠畢挺的合照,背景是國父的三民主義.這是英國攝影師 Cecil Beaton 在戰爭博物館展出他在1939-1945 年間所拍攝的戰爭照片,我沒有時間去看這個展覽,也不知道這是當時中國的哪一個戰區 ? 隸屬於誰的部隊 ?

Cecil Beaton 多才多藝,他是皇室御用的攝影師,女王的婚紗照就是由他掌鏡,他的人像和流行服裝作品經常在 Vogue 和浮華世界上刊出.他也是舞台設計家,窈窕淑女和金粉世界,讓他獲得奧斯卡和東尼獎.二戰期間,他成為英國首席戰爭攝影師.

地鐵月台上的一張海報,傳達了那麼多訊息,有的讓你想讀書,讓你想去看展覽,有的讓你知道一段歷史,甚至地鐵站本身就是一件藝術品,等車不再枯燥了,下車自己要小心間隙 - mind the gap ,狹窄擁擠也就不算甚麼了 ! 這條交錯縱橫的 " 管子 " ,留在我腦海中的,只剩下藝術的美好.

地鐵站裡一張難忘的海報

倫敦 Chelsea 時尚印度餐廳 - Chutney Mary / 美好的 Christmas Lunch

Chelsea 區的時尚印度餐廳
有氣氛的等候區
富麗的內裝
中庭的座位
Christmas cracker

很多人都說倫敦有世界上最好的印度餐廳,這應該和日不落國殖民印度很有關係吧 ? 不過從大街小巷都找得到印度餐館的蹤影,無論是平價或是高檔的,就不難想見倫敦人真的是愛吃印度菜.

我和小芃研究許久,最後決定耶誕節當天的午餐,選定一家位於 Chelsea 的印度餐廳 - Chutney Mary. 套餐加一杯香檳雞尾酒,要價 75 英磅,還要另付百分之 12.5 的服務費,這頓奢華印度餐很令人期待 !

不論是環境,服務,氣氛和菜餚 ,Chutney Mary 都有米其林星級餐廳的水準,也難怪多次獲選為倫敦最佳印度餐廳.從 Christmas crackers 開始玩起,整個餐廳充滿著過節的氣氛,戴上傻呼呼的皇冠,猜猜謎語,還有一隻會算命的小紅魚,喝下一杯 Mimosa ,整個人都 high 了起來 !

入境隨俗
可以算命的魚
把魚放在手上看牠往那邊動 ?
沒有酒精的黃瓜汁
香檳雞尾酒 - Mimosa

印度菜複雜深奧,印度半島的各個省份都有自己的特色佳餚. Chutney Mary 自許是現代印度料理,混搭改良,連即將失傳的宮廷食譜也不放過.整體而言,這份套餐呈現出印度料理食材的自然色彩,濃厚的香氣,還有層次豐富的味道,就像印度沙里一樣華麗斑爛,完全改變我對印度菜只有咖哩的刻板印象.

我喜歡彈牙的串燒大蝦,超嫩鹿肉,還有素食中的香烤朝鮮薊和酥炸甜菜根球.主菜的龍蝦淋上的是印度風的芝麻胡桃醬汁,有別於以往清淡的料理手法.羊肉鮮嫩入味,配菜的馬鈴薯表皮香酥,裡面軟綿,好吃極了 !

三款甜點都很精彩,連 Christmas Pudding 也比別家好吃許多.吃到這裡已經是撐到不行 ! petit fours 裡應景的 mince pie 也只能打包回去再慢慢品嚐,倒是那一壺新鮮的薄荷茶來的正是時候,我們坐在有棕梠樹的庭院裡,享受豐盛的耶誕大餐,外面溼冷的天氣與我和干 ?人生真是美好 !

黑石花杏仁湯
素食串燒三款
葷食串燒  - 大蝦,鹿肉,嫩雞
大西洋龍蝦佐胡桃醬汁配檸檬飯
羔羊肉佐印度醬汁配南瓜青豆
Brussels Spouts 黃薑飯
香酥馬鈴薯
印度薄餅
甜點三款
巧克力和 Mince Pie
新鮮薄荷茶

2013年1月16日 星期三

收獲特別多的 Chelsea 散步 / 在倫敦渡過沒有地鐵和公車的耶誕節

有一群特立獨行的 Chelsea Set 住在這一區
華美的 Albert Bridge
維多利亞時代的郵筒
惠斯勒遠望泰晤士河風景

耶誕節當天,倫敦的大眾運輸工具全部停擺,地鐵,巴士都休息一天.我們決定靠著雙腳,前來人文薈萃的 Chelsea 一帶散步.畫家透納.惠斯勒.劇作家王爾德.文學家亨利詹姆斯.喬治艾略特.滾石樂團的 Mick Jaggar , Keith Richards ,甚至鐵娘子柴契爾夫人,都曾住過這一區.

藍色的圓牌告訴我們,取了個男人筆名,維多利亞時代最有才氣,也最聲名狼籍的女人 - Geroge Eliot 曾經住過這裡,雖然她當時和已婚的男子發生不倫戀,但是她富有同情心的主題和細緻入微的描寫,連維多利亞女王也醉心.

 George Eliot 曾在這裡住過
Dracula 的作者 - Bram Stoker 的故居
維多利亞式紅磚洋房
內有惡犬
這是甚麼神奇的漆 ?

Bram Stoker 雖然不是甚麼大文豪,但是他筆下的 Dracula ,是後來吸血鬼故事的原型.根據他的作品改編的戲劇,在倫敦西區演出時,每晚都要請個護士在場,因為總會有幾個人昏倒.這棟二樓有個精巧陽台的小白樓,就是他的故居.

亨利八世的財政大臣 Thomas More 在河邊為自己建了高樓,身穿制服的水手划船護送權傾一時的他進宮,亨利八世曾經親自到 Chelsea 來探望過他,可是為了離婚和教皇決裂的問題,國王還是下令將佐國的良相給處死.如今 Thomas More 的雕像淡然地注視著泰晤士河.

亨利八世還是殺了他 !
Chelsea 老教堂舊址
亨利八世非常喜歡此地
能防盜嗎 ?
David Wynne 的作品  - 男孩與海豚
天鵝酒店風格的豪宅

藥用植物園雖然沒有開放,這座 1670 年代由草藥商們所設計的園子,竟然有地下供熱系統,出產能治癒瘧疾的金雞納樹.但是最令人意想不到的是,植物園曾經寄給美國喬治亞州一批棉花籽,因而奠下美國南部棉紡織業的基礎.

若干年後,英國反而要從美國進口棉花,南北戰爭爆發,美國南方各州對英國實施棉花抵制禁運,如果不是亞伯特親王的干預,英國差一點要派海軍參戰,而讓最後的結局有所不同,所以這幾顆 " 棉花籽 " 真是意義深遠啊 !

我也找到來自都柏林的劇作家 - 王爾德的故居.王爾德自稱自己住在象牙塔裡,他的 " 不可而戲  " 大受歡迎,為他賺了很多錢,但是他把錢都花在年輕男子身上,同性戀的身份讓他吃盡苦頭,甚至鋃鐺入獄.這位言詞犀力,誇張,深刻的大師,可說是晚景淒涼,最後葬在巴黎二十區的拉雪茲神父墓園 !

散步接近尾聲時,地獄廚房 Gordon Ramsey 的米其林三星餐廳出現在僻靜的小巷弄裡,這可是名廚起家揚名的旗艦店.耶誕節本該是和家人團圓的節日,我和小芃走在冷清的 Chelsea 拜訪名人故居,發思古之幽情,本來是 " 不得已 " 的一趟散步,竟然收獲特別多,一時之間,好像和倫敦的距離拉近了不少 !

天鵝酒店早已不存在了 !
藥用植物園
王爾德故居
Restaurant Gordon Ramsey
皇家醫院