2013年2月1日 星期五

女王今天在家 / 白金漢宮衛兵交換儀式 / Marylebone 之 Paul 輕食

身後是維多利亞紀念碑
女王在家
禁衛騎兵

要不要去看白金漢宮前的衛兵交接儀式 ? 我和小芃還是掙扎了好一會兒.倫敦的天氣真的很瘋 ! 溼冷不說,下起雨來毫不留情,還要在戶外待上幾個小時,最後還是不能免俗地決定去湊熱鬧吧 ! 說好不和人擠,能看到多少就算多少.

整個典禮的流程是這樣的, 11:15 樂隊和衛兵進場, 11:30 開始交換儀式, 12:00 典禮結束.我們十點半就抵達 Green Park 地鐵站,你只要跟著人群走就對了,因為大家的目的地都是女王的倫敦居所 - 白金漢宮.

白金漢宮週邊早已擠滿了人潮,騎著駿馬的警察負責維持秩序,宮殿屋頂上的旗子高高升起,這表示女王今天在家.這棟經過 John Nash 改建的宮殿,是伊莉莎白二世的官方住所,維多利亞女王自 1837 年開始,是第一位搬進白金漢宮裡居住的英國君主.

白金漢宮曾經被稱為 The Queen's House ,指的是住過這裡的 Queen Charlotte .我對這位熱愛音樂和藝術的皇后更感興趣.莫札特曾在她面前演奏過,她和法國最後的皇后瑪麗安東尼是莫逆之交,僅管只是透過書信往來.她甚至想收留大革命過後的法國皇后,只可惜瑪麗最後上了斷頭台.

遠遠地,透過高聳的鐵門和人潮,只能看到模糊的衛兵交接儀式.樂隊今天多演奏幾曲耶誕音樂,以答謝冷雨中的觀眾.雖然女王的衛兵還是頂著黑亮的熊皮高帽,可惜紅色的金扣制服被灰色的大衣罩住,稍為遜色.

樂隊進場
嚴冬的灰色大衣

會來到從中古時代就存在至今的  Marylebone 這一區,為的是尋找大受好評的炸魚薯條老店 - Golden Hind ,沒想到店門竟然深鎖,原來店家放耶誕節大假去了,要連休好幾天 ! 悻悻然走進 Paul 找東西吃,這家來自巴黎的烘焙老舖,在倫敦開了好幾家分店.

走法式鄉村風格的 Paul ,很適合吃點輕食,喝杯咖啡,氣氛很不錯.我點的鹹派可口不膩,油醋沙拉清爽,鄉村濃湯很家常,真材實料,配上自家烘焙的麵包,讓這個溼冷的下午,從胃裡開始暖和起來,沒有在規劃行程上的 Marylebone ,街道尺度合宜,是個蠻風雅的小區.

冷清的 Marylebone 
來自巴黎的烘焙老舖
小巧的輕食餐廳
法式鹹派
鄉村濃湯

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