2013年1月16日 星期三

收獲特別多的 Chelsea 散步 / 在倫敦渡過沒有地鐵和公車的耶誕節

有一群特立獨行的 Chelsea Set 住在這一區
華美的 Albert Bridge
維多利亞時代的郵筒
惠斯勒遠望泰晤士河風景

耶誕節當天,倫敦的大眾運輸工具全部停擺,地鐵,巴士都休息一天.我們決定靠著雙腳,前來人文薈萃的 Chelsea 一帶散步.畫家透納.惠斯勒.劇作家王爾德.文學家亨利詹姆斯.喬治艾略特.滾石樂團的 Mick Jaggar , Keith Richards ,甚至鐵娘子柴契爾夫人,都曾住過這一區.

藍色的圓牌告訴我們,取了個男人筆名,維多利亞時代最有才氣,也最聲名狼籍的女人 - Geroge Eliot 曾經住過這裡,雖然她當時和已婚的男子發生不倫戀,但是她富有同情心的主題和細緻入微的描寫,連維多利亞女王也醉心.

 George Eliot 曾在這裡住過
Dracula 的作者 - Bram Stoker 的故居
維多利亞式紅磚洋房
內有惡犬
這是甚麼神奇的漆 ?

Bram Stoker 雖然不是甚麼大文豪,但是他筆下的 Dracula ,是後來吸血鬼故事的原型.根據他的作品改編的戲劇,在倫敦西區演出時,每晚都要請個護士在場,因為總會有幾個人昏倒.這棟二樓有個精巧陽台的小白樓,就是他的故居.

亨利八世的財政大臣 Thomas More 在河邊為自己建了高樓,身穿制服的水手划船護送權傾一時的他進宮,亨利八世曾經親自到 Chelsea 來探望過他,可是為了離婚和教皇決裂的問題,國王還是下令將佐國的良相給處死.如今 Thomas More 的雕像淡然地注視著泰晤士河.

亨利八世還是殺了他 !
Chelsea 老教堂舊址
亨利八世非常喜歡此地
能防盜嗎 ?
David Wynne 的作品  - 男孩與海豚
天鵝酒店風格的豪宅

藥用植物園雖然沒有開放,這座 1670 年代由草藥商們所設計的園子,竟然有地下供熱系統,出產能治癒瘧疾的金雞納樹.但是最令人意想不到的是,植物園曾經寄給美國喬治亞州一批棉花籽,因而奠下美國南部棉紡織業的基礎.

若干年後,英國反而要從美國進口棉花,南北戰爭爆發,美國南方各州對英國實施棉花抵制禁運,如果不是亞伯特親王的干預,英國差一點要派海軍參戰,而讓最後的結局有所不同,所以這幾顆 " 棉花籽 " 真是意義深遠啊 !

我也找到來自都柏林的劇作家 - 王爾德的故居.王爾德自稱自己住在象牙塔裡,他的 " 不可而戲  " 大受歡迎,為他賺了很多錢,但是他把錢都花在年輕男子身上,同性戀的身份讓他吃盡苦頭,甚至鋃鐺入獄.這位言詞犀力,誇張,深刻的大師,可說是晚景淒涼,最後葬在巴黎二十區的拉雪茲神父墓園 !

散步接近尾聲時,地獄廚房 Gordon Ramsey 的米其林三星餐廳出現在僻靜的小巷弄裡,這可是名廚起家揚名的旗艦店.耶誕節本該是和家人團圓的節日,我和小芃走在冷清的 Chelsea 拜訪名人故居,發思古之幽情,本來是 " 不得已 " 的一趟散步,竟然收獲特別多,一時之間,好像和倫敦的距離拉近了不少 !

天鵝酒店早已不存在了 !
藥用植物園
王爾德故居
Restaurant Gordon Ramsey
皇家醫院

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