2015年1月13日 星期二

史密森尼博物館群中的一葉綠洲 / National Portrait Gallery

我一直認為,參觀一個國家的肖像博物館是認識這個國家和社會的捷徑,因為從博物館所精挑細選出來的代表人物,就能約略掌握社會上大多數人所認定的價值所在,所以通常我都不會錯過這個機會.

我們參加下午定時的免費導覽,沒想到竟然只有我和小芃兩個人,雖然國家肖像館不算是史密森尼旗下中最熱門的博物館,但是如此冷門,還真是意料之外.

一位灰髮博學的女士帶領我們參觀,一看她的姓氏和長相就知道是猶太人.原來這棟有著精采希臘列柱和迴旋樓梯的建築,差一點要被拆掉,改建成購物商場,最後艾森豪總統在關鍵時刻將它搶救下來,才有今日的肖像博物館.

能夠進入肖像博物館陳列的作品,都有嚴格的標準,但是這個標準會隨著時代而改變,並不是每一件肖像都如華盛頓或是林肯一樣的古典技法,完美無缺.

Elaine de Kooning 的瀟灑筆觸,反而讓人更惋惜英年早逝的甘乃迪總統.科林頓的超大頭像,是藝術家 Chuck  Close 的傑作,仔細走近看清楚,才知道那些光影都是熱狗和甜甜圈,有人覺得不妥,但是柯林頓家族並沒有提出抗議.

最讓我感興趣的是 American Cool 特展,館方挑選出代表美國最酷一百人的攝影肖像,各方領域的人都有.帶領我們參觀的女士特別強調,如果我們心有所屬,也可投書館方,他們會參考各界意見,籌辦下一個 American Cool 特展.

華府最精采的希臘列柱式建築
兩座博物館之間的通道中庭
被艾森豪總統搶救下來的精美建築
Founding Father
秘密的標記
被美化的林肯總統
見證歷史的一張照片
滿臉都是熱狗和甜甜圈
瀟灑的 JFK
全美最酷的一百人攝影肖像特展

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